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Mosquitos portadores de innovación

Lun, 06/26/2017 - 07:00

Copyright © 2017. Banco Interamericano de Desarrollo. Si deseas republicar el artículo, por favor solicita autorización a sph-communication@iadb.org.

Por Ralf Moreno. 

Cada año, las enfermedades transmitidas por mosquitos (ETM) matan a más de 1 millón de personas e infectan a más de 700 millones. Además del terrible impacto en la salud, el costo económico derivado de las ETM es  abrumador. Se estima que solo en las Américas el virus ha significado un gasto de US$ 18 mil millones desde su aparición.

Durante las últimas décadas se han realizado múltiples esfuerzos por controlar la población de mosquitos y frenar la incidencia de ETM, aunque con resultados variables o infructuosos. Por ejemplo, la incidencia mundial del dengue se ha triplicado con respecto a 50 años atrás. Las razones son múltiples: ausencia de programas de control sostenibles, resistencia a los insecticidas, y uso limitado de los mismos debido a su impacto ambiental.

¿Qué soluciones hay?

La respuesta podría describirse con una palabra: innovación. Un ejemplo de esto es un proyecto del Banco Interamericano de Desarrollo junto con el GovLab que, enfocado en el Crowdsourcing, buscó soluciones ágiles para el Zika y otras ETM. Encontraron que, entre otros, el análisis predictivo es una estrategia poderosa para combatir estas enfermedades. Pero quizás una de las alternativas más promisorias para combatirlas es la biotecnología, es decir, tecnología aplicada a seres vivos. Específicamente, hablamos de mosquitos modificados genéticamente.

Aunque hay varias técnicas como la esterilización genética y el gene-drive, la más extendida actualmente consiste en insertar un gen en los mosquitos macho que impide que las larvas lleguen a la adultez. Para mantener vivos a los mosquitos en cautiverio, se les administra una sustancia química que inhibe el crecimiento de este gen. Al liberarlos para que se reproduzcan con hembras silvestres, las larvas resultantes heredan la mutación y mueren, ya que la sustancia que inhibe al gen no existe en el medio ambiente. Este proceso debe repetirse  hasta que la población local de mosquitos se reduzca, evitando así el contagio de ETM.

Cabe recalcar que este gen es específico para el Aedes Aegypti (mosquito que transmite dengue, fiebre amarilla, Zika y Chikungunya) y no produce ningún tipo de toxina, previniendo que se transmita a otras especies o que sea tóxico para los organismos que entran en contacto con el mosquito.

Pruebas piloto en ciudades de Brasil, Islas Caimán y Panamá han reportado una reducción de más del 90% en la población de mosquitos con este método. Lo que aún desconocemos, sin embargo, es el impacto a largo plazo que la reducción de estos mosquitos, que actúan como polinizadores, pudiera tener sobre el ecosistema.

“Cuando los científicos llegaron aquí en 2012 [Tubiacanga, Río de Janeiro], teníamos dudas. Pero luego tuvimos reuniones donde nos explicaron por qué se necesitaba liberar los mosquitos y los residentes aceptamos participar. Ahora estoy orgulloso de ser parte del proyecto”.

Adaptado de “Promising new tools to fight Aedes mosquitoes

Aún más lejos (y más seguro)

Una alternativa a la modificación genética es el control biológico con microorganismos. El ejemplo más extendido es el uso de la bacteria Wolbachia, que al ser inoculada en mosquitos, impide el crecimiento de virus y parásitos que generan enfermedades como el dengue y la malaria.

Una ventaja de usar esta técnica es que los mosquitos infectados transmiten esta bacteria a su descendencia y a mosquitos silvestres, convirtiéndose en un proceso auto-sostenible. Además, esta bacteria es segura en términos ecológicos, pues no infecta a los humanos u otros vertebrados y no extermina a los mosquitos. Hasta ahora, los resultados de laboratorio son prometedores teniendo en cuenta los resultados de algunas pruebas iniciales en Australia, Brasil, Indonesia, Vietnam y Colombia, pero solo el tiempo dirá.

¿Cómo hacer que la tecnología sea una respuesta viable?

Los mosquitos modificados, por sí solos, no pueden ser utilizados como estrategia de salud pública. Primero, es necesario informar propiamente a la población general, a quienes toman decisiones y a las comunidades afectadas sobre el uso de la biotecnología para este propósito. Uno de los grandes retos de las innovaciones biotecnológicas es el miedo o desconfianza que producen, pues muchos desconocen las ventajas y peligros reales asociados a ellas.

La información adecuada es clave para tomar decisiones responsables y con base en evidencia, de acuerdo al contexto y a necesidades locales, y donde se sopesen los posibles riesgos. Si se corroboraran la eficacia y la seguridad de éstas técnicas, y con el apoyo de la opinión pública, podríamos entrar en una era donde las enfermedades transmitidas por mosquitos sean tan solo un mal recuerdo.

¿Te has visto afectado por alguna ETM? ¿Crees que la biotecnología podría ofrecer una solución eficiente y sostenible? Cuéntanos en la sección de comentarios o mencionando a @BIDgente en Twitter.

Ralf Moreno es consultor en la División de Protección Social y Salud del Banco Interamericano de Desarrollo. Obtuvo su título de médico en Colombia y posteriormente realizó una maestría en Políticas Globales en Salud en la Universidad de Tokio.

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Distress en la Diabetes, ¿qué es y por qué determina la lucha?

Lun, 06/19/2017 - 14:25

Copyright © 2017. Banco Interamericano de Desarrollo. Si deseas republicar el artículo, por favor solicita autorización a sph-communication@iadb.org

Por Ricardo Pérez Cuevas.

Para ningún médico es fácil comunicarle a un paciente que tiene diabetes. Tampoco es fácil brindar apoyo emocional al darle la noticia. Generalmente la diabetes genera angustia y muchas preguntas, sobre todo con relación al cambio de vida que esto implica para asegurar el autocuidado. Pero, ¿qué es el autocuidado y por qué es tan difícil practicarlo?

En pacientes con enfermedades crónicas, como la diabetes, el autocuidado es esencial para lograr los mejores resultados posibles. Esto implica tomar los medicamentos como fueron prescritos y hacer cambios en el estilo de vida como alimentarse de forma saludable y ejercitarse regularmente. No es fácil lograrlo. En efecto, solo un tercio de los pacientes con diabetes logran tener un control adecuado de su enfermedad.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), hay tres grupos de factores determinantes que dificultan esta práctica:

1. Las características y severidad de la enfermedad.

2. Las características intrapersonales como edad, género, estado psicológico (distress) y aspectos psiquiátricos (depresión)

3. El entorno social y familiar, además de la comunicación entre el paciente y el médico.

El distress, una carga muy pesada

Entre estos factores, el distress destaca por representar una carga emocional importante. La diabetes provoca fuertes respuestas psicológicas como frustración, enojo, ansiedad, desaliento y estrés. Algunos pacientes responden positivamente (eustress), pero otros reaccionan negativamente (distress).

El distress como consecuencia de la diabetes es una respuesta emocional ante una enfermedad que cambia la perspectiva de vida del paciente. La carga emocional se debe, en gran parte, a los requerimientos que el manejo de la diabetes demanda constantemente (cambiar la alimentación, acudir frecuentemente al médico, asistir a estudios de laboratorio, entre otros).

La Escala de Distress de Diabetes (DDS por su nombre en inglés) fue ideada para entender mejor el estado emocional de los pacientes con diabetes. La escala mide tres ejes del distress: el régimen de tratamiento; las relaciones interpersonales y las relaciones con el médico.

La escala de distress se adaptó para América Latina, particularmente para México. La aplicación de la escala permitió identificar que hasta el 20% de los pacientes con diabetes sufren distress, en comparación al 2%-12% de la población sin diabetes que lo sufre. Asimismo, reveló que para los pacientes con distress, la probabilidad de no cumplir con las indicaciones más importantes del autocuidado es mayor. En consecuencia, la posibilidad de controlar mejor la enfermedad se reduce.

¿Cómo mitigar sus efectos?

Los pacientes y sus familiares tienen el papel más importante para manejar el distress, seguidos del personal de salud. Es importante que el paciente busque apoyo psicológico, de preferencia alguien especializado en enfermedades crónicas, al detectar un impacto emocional. Los grupos de autoayuda son otra opción. En muchos casos, es recomendable que los familiares cercanos, principalmente los cuidadores primarios, reciban orientación para brindar un apoyo apropiado, especialmente porque la falta de apoyo genera más distress.

El personal de salud debe estar capacitado para identificar el distress en sus pacientes con base en las escalas DDS, que prometen un pronóstico bastante confiable. Es clave que la diabetes se trate de manera holística, incluyendo aspectos como la nutrición, la psicología, entre otros.

La comunicación constante y con base en la empatía entre el paciente y el personal de salud es crítica. Los pacientes tienen derecho a aclarar sus dudas, aprender sobre el autocuidado y, sobre todo, participar en la toma de decisiones acerca del tratamiento. Por ejemplo, algunos pacientes requieren insulina y no siempre tienen información clara sobre la forma adecuada de aplicársela. Considerando el contexto cultural, social y personal del paciente, el personal de salud debe ganarse la confianza del paciente para transmitirle que el autocuidado es esencial.

Autocuidado, autocuidado, autocuidado

El autocuidado es crítico, pero puede ser difícil de aplicar si el paciente no recibe indicaciones claras que enfaticen por qué es básico. Un estudio en México reveló que solo la mitad de los pacientes con diabetes recibieron indicaciones sobre una alimentación adecuada. Desde el punto de vista del paciente, los cambios alimentarios pueden ser un reto debido a aspectos culturales, de preferencias, por falta de conocimiento para prepararlos y de costos (los alimentos más baratos son los que tienen alto contenido de carbohidratos).

El ejercicio físico es un desafío adicional; los pacientes deben ser evaluados para saber cuál es el ejercicio apropiado y en qué condiciones realizarlo. Los monitoreos rutinarios de la glucosa en la sangre ayudan al paciente a controlar mejor la diabetes.

Los pacientes que tienen menor distress tienen un mejor control de la enfermedad, por ello es indispensable que tanto el paciente como el personal de salud trabajen para asegurar un estado emocional fuerte y un régimen de autocuidado riguroso.

Si padeces de diabetes, ¿has experimentado distress? ¿Cómo lo has manejado? ¿Qué hace falta para ayudarte a superarlo? Cuéntanos en la sección de comentarios o mencionando a @BIDgente en Twitter.

Ricardo Pérez Cuevas es médico, especialista sénior en salud y editor del Blog Gente Saludable del Banco Interamericano de Desarrollo.

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¿Media hora de mi tiempo puede salvar tres vidas?

Lun, 06/12/2017 - 15:45

Por Carolina González Acero.

Invertir 30 minutos de tu tiempo en donar sangre puede salvar hasta tres vidas. Así como lo has escuchado. El proceso de donación de sangre toma aproximadamente 30 minutos y los 450 mililitros de sangre extraídos de cada donante, descompuestos en el centro de transfusión en glóbulos rojos, plasma y plaquetas, pueden salvar hasta tres vidas, ya que cada uno de los componentes es utilizado para fines diferentes. Suena a una manera eficiente y no tan complicada de hacer la diferencia, ¿no? En la práctica, sin embargo, hace falta acción e información.

La demanda de sangre es crítica, pero la respuesta suele ser insuficiente

Según estimaciones de la Cruz Roja, cada 3 segundos alguien necesita sangre, pero sin una conciencia generalizada respecto a la importancia de la donación voluntaria, el potencial de salvar vidas se reduce. Solamente en 74 países el 90% de las unidades de sangre se obtienen voluntariamente mientras que, en 72 países, más del 50% del suministro de sangre proviene de familiares o de donantes remunerados. Las tasas de donación de sangre son bajas: en los países de altos ingresos corresponde a 33,1 por cada 1.000 habitantes y en los países de medianos y bajos ingresos solo alcanza el 11.7 y 4.6, respectivamente.

Según estimaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS), para atender las necesidades más básicas de un país, se necesita por lo menos que el 1% de la población done sangre. Pero en muchos países la tasa de donación es inferior inclusive al 1%, gran parte de la cual no se hace de forma voluntaria. En este escenario, estamos bastante lejos de alcanzar la meta propuesta por la OMS para que el 100% de las donaciones de sangre sean voluntarias para el año 2020. Esto garantizaría una oferta de sangre segura, de calidad y continua en cada país.

La escasa participación en las campañas de donación de sangre es alarmante si se tiene en cuenta que:

1. Anualmente se realizan aproximadamente 234 millones de cirugías en el mundo, incluyendo cirugías por cánceres, traumas y complicaciones en el embarazo. Todas ellas requieren de sangre segura e inmediata.

2. Las necesidades de sangre, y de sus componentes, son diversas. Por ejemplo, la demanda de glóbulos rojos varía; una operación de cadera requiere entre 6 y 8 transfusiones, un parto complicado entre 4 y 6 y un accidente de tráfico entre 20 y 30 transfusiones. En el caso del plasma, una enfermedad del hígado puede requerir entre 6 y 8 transfusiones. En cuanto a las plaquetas, los enfermos de leucemia llegan a necesitar hasta 200 transfusiones.

3. En los países con mayores avances medicinales, aumenta la demanda por sangre para atender procedimientos más complicados, que permitan garantizar la supervivencia del paciente, su recuperación y una salud estable.

4. En los países menos desarrollados, en donde la provisión de servicios de salud aún es un desafío, gran parte de las transfusiones de sangre se requieren para atender complicaciones durante el embarazo y parto. La transfusión sanguínea es una de las intervenciones más efectivas en los centros que atienden emergencias obstétricas, ya que puede prevenir hasta un cuarto de las muertes maternas cada año.

5. En los países que batallan contra la malaria, la demanda de transfusiones de sangre es considerable para los niños que padecen anemia crónica como consecuencia de la malaria, que a su vez se exacerba por la desnutrición.

6. Los accidentes de tránsito matan a más de 1.2 millones de personas y causan entre 20 y 50 millones de heridos cada año. Para la mayoría de ellos, la transfusión sanguínea es crítica durante las primeras 24 horas del tratamiento.

Cambiar la situación no solo depende de ti, sino que te puede beneficiar

Si bien es clave que los sistemas de salud hagan su parte estimulando la donación voluntaria a través de redes de organización efectivas que garanticen el acceso a transfusiones de sangre a todos los sectores de la población, independientemente de su condición, tú puedes hacer aún más.

Es urgente tomar conciencia sobre lo crítico que resulta esta escasa respuesta: 9 de cada 10 personas necesitarán de esa donación en algún momento de su vida para sobrevivir.

Podemos revertir la situación donando sangre de forma periódica, recordando siempre que la sangre tiene fecha de vencimiento. Aunque los requisitos varían por país, por lo general para donar se necesita ser mayor de edad, contar con un buen estado de salud y no haber contraído enfermedades de transmisión sexual.

Aparte de potencialmente salvar 3 vidas, donar sangre te beneficia así:  

1. Satisfacción personal invirtiendo tan solo 30 minutos de manera altruista

2. Motivación para mantener un estilo de vida saludable

3. Impulso para realizarte chequeos regulares

4. La posibilidad de equilibrar los niveles de hierro en el cuerpo e incluso mejorar los flujos sanguíneos

Ahora que sabes cuánta diferencia puedes hacer, ¿te animas a donar sangre? ¿Qué requisitos y necesidades hay en tu país? Cuéntanos en la sección de comentarios o mencionando a @BIDgente en Twitter.

Carolina González Acero es especialista en salud en la División de Protección Social y Salud del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) en la oficina de República Dominicana.

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“Superbugs” and Antibiotics: Why You Should Pay Attention

Mié, 06/07/2017 - 10:10

Copyright © 2017. Inter-American Development Bank. If you wish to republish this article, please request authorization to sph-communication@iadb.org.

By Andrea Ulrich.

We can all remember a time when we got hurt as children – whether by skinning our knees on the sidewalks or falling from a swing set. Our parents immediately washed the wound with soap and water to decrease the risk of infection. If the wound did become infected, we would fight it the same way we have been fighting infection for a century: with antibiotics.

However, with the recent rise of antibiotic-resistant bacteria, all that might change. The medicines we have trusted for years to kill bacteria may soon become obsolete, and in fact, some already have. How did we get to this point?

When antibiotics are not properly administered, such as when a patient does not take the full prescribed dose of medication, some bacterial strains survive. These resistant bacteria then reproduce and spread through the body, propagating antibiotic-resistant bacteria often referred to as “superbugs” that can no longer be treated with traditional medication. As a result, certain strains of superbugs have wreaked havoc on communities and health systems, such as Staphylococcus aureus (MRSA), which is resistant to methicillin, or multi-drug resistant tuberculosis (MDR-TB).

A widespread phenomenon

Strains immune to antibiotics are more widespread than we think. The British Medical Journal published a study that analyzed more than 70,000 samples of E. coli bacteria from children with urinary tract infections. For children in non-member countries of OECD —a list that includes most countries in Latin America— the numbers are alarming: almost 80% of E. coli samples were resistant to ampicillin, 70% to co-trimoxazole and 60% to co-amoxiclav, which are all frequently–prescribed antibiotics.

Results from a 2009 study analyzed samples of K. pneumoniae, a bacterium that can cause serious diseases such as pneumonia and can spread easily among children and the elderly. The study showed that the percentage of resistance to standardized treatments was 55% in Guatemala, 58% in Paraguay, and 69% in Peru.

Children are most at risk

Children are at a particularly high risk for contracting this kind of infection in part because their immune system has not fully developed. For example, infants are ten times more likely than adults to contract a Salmonella infection. To review how antibiotic resistance is affecting this population, Case Western Reserve University analyzed data from 100,000 patients in 48 children’s hospitals across the United States. They found that the percentage of children infected with antibiotic-resistant enterobacteria has increased by 700% in just 8 years.

Where do “superbugs” come from?

The causes of bacterial immunity to antibiotics are varied. One of the most common reasons is the excessive or inappropriate prescription of antibiotics by health personnel. For example, doctors frequently prescribe antibiotics to treat colds or the flu, even though antibiotics have no effect in treating viral infections.

Likewise, poor regulation of the drug market has facilitated access to antibiotics without the need for a prescription, thereby fueling an increased trend of self-medication. In Latin America, this kind of antibiotic use has grown significantly, particularly in Peru, Venezuela, Uruguay and Brazil.

Standard practices of agricultural and livestock production also aggravate the problem. The widespread practice of providing cattle with antibiotics is a significant cause of the increase in superbugs. Evidence indicates that antibiotic-resistant bacteria that cattle have developed in their digestive system can then be transmitted directly to humans.

Urgent action must be taken

Recognizing the gravity of this situation, the World Health Organization (WHO) has stated that bacterial resistance “threatens the very essence of modern medicine” and that inappropriate use of antibiotics “has put every nation at risk.” Although there are promising developments regarding new drugs to tackle certain strains of resistant bacteria, no silver bullet exists. The question, then, is how we respond to this public health crisis.

The WHO has outlined a global plan of action to address this issue. They recommend raising awareness of the problem; strengthening surveillance and research initiatives; reducing the incidence of infections through improved sanitation and hygiene; optimizing the use of antimicrobial drugs in humans and animals and investing sustainably in new medicines, diagnostic tools and vaccines.

What could you do to prevent this from happening to you? In your medical or personal decisions, how could you help stem the tide of increased antibiotic resistance? Tell us in the comments section or mention @BIDgente on Twitter.

Andrea Ulrich is a consultant at the Social Protection and Health Division at the IDB. 

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Las “Superbacterias” y los antibióticos: Por qué prestar atención

Lun, 06/05/2017 - 08:20

Copyright © 2017. Banco Interamericano de Desarrollo. Si deseas republicar el artículo, por favor solicita autorización a sph-communication@iadb.org.

Por Autor Invitado.

Seguramente todos recordamos que alguna vez que nos lastimamos siendo niños, la reacción de los adultos fue lavar nuestras heridas con agua y jabón. Desde entonces aprendimos que esto disminuye el riesgo de infección. Si la herida se infectaba, la combatíamos de la forma en que lo hemos venido haciendo desde hace un siglo: con antibióticos.

Con el paso de los años y el aumento de organismos y bacterias resistentes a los antibióticos, eso está cambiando. Las medicinas en las que hemos confiado durante años podrían volverse obsoletas y, de hecho, algunas ya lo son. ¿Cómo hemos llegado a este punto?

Cuando los antibióticos se consumen de manera inadecuada, por ejemplo, al dejar incompleto el tratamiento, algunas cepas bacterianas sobreviven a la dosis de medicamento. Entonces esas bacterias resistentes se reproducen y se extienden por el cuerpo, convirtiéndose en “superbacterias” que ya no pueden ser tratadas con medicinas tradicionales. Es el caso de la Staphylococcus Aureus (MRSA, por sus siglas en inglés), resistente a la meticilina, o la tuberculosis (MDR-TB en inglés), resistente a múltiples medicamentos.

Un fenómeno más común de lo que quisiéramos

Las cepas resistentes a los antibióticos están más extendidas de lo que creemos. El British Medical Journal publicó una investigación de más de 70.000 muestras de la bacteria E. Coli extraída de niños con infecciones urinarias. En los niños de países no miembros de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) -la mayoría en América Latina- las cifras son alarmantes: casi el 80% de las muestras de E. Coli resultaron resistentes a la ampicilina, el 70 % al co-trimoxazol y el 60% al co-amoxiclav, todos ellos antibióticos de uso habitual.

Alarman asimismo los datos referentes a América Latina: en un estudio de 2009 en que se aislaron muestras de K. pneumoniae, los investigadores encontraron que el porcentaje de resistencia a tratamientos estandarizados fue del 55% en Guatemala, 58% en Paraguay, y 69% en Perú. La resistencia a esta bacteria es una amenaza para la salud pública pues, al provocar enfermedades de gravedad como la neumonía, puede extenderse fácilmente entre niños y ancianos.

Los niños son los más vulnerables

En este escenario los niños, particularmente los más pequeños, están en mayor peligro en parte debido a que su sistema inmunológico no está completamente desarrollado. Por ejemplo, los infantes son diez veces más vulnerables a contraer la infección de Salmonella que los adultos. Lo que es más, el porcentaje de niños infectados por enterobacterias resistentes a los antibióticos se ha incrementado un 700% en apenas 8 años, de acuerdo a un estudio actual realizado por la Case Western Reserve University en cerca de 100.000 pacientes de 48 hospitales infantiles en Estados Unidos.

¿De dónde salen las “Superbacterias?”

Las causas de la resistencia bacteriana a los antibióticos son variadas. Una de las razones más habituales es la prescripción de antibióticos por parte del personal de salud de manera excesiva o inapropiada. Por ejemplo, es muy común que los médicos receten antibióticos para tratar catarro o gripe, a pesar de que no son efectivos para este propósito al tratarse de  infecciones virales y no bacterianas.

Asimismo, la escasa regulación en el mercado de medicamentos, que facilita el acceso a los antibióticos sin necesidad de receta, ha resultado en que la población se “automedique.” En América Latina el consumo de antibióticos ha crecido de manera significativa, principalmente en Perú, Venezuela, Uruguay y Brasil.

Las producciones agrícolas y ganaderas intensivas, propias de nuestra época, agravan el problema. La práctica extendida de medicar al ganado con antibióticos es una de las causas principales del aumento de las “superbacterias.” Las bacterias resistentes a los antibióticos que el ganado desarrolla en su sistema digestivo pueden ser transmitidas a los humanos que consumen su carne.

Hay que tomar medidas urgentes

La Organización Mundial de la Salud (OMS), reconociendo la gravedad de esta situación, ha expresado que la resistencia bacteriana “amenaza la misma esencia de la medicina moderna” y que el uso inapropiado de antibióticos “ha puesto a cada nación en riesgo.” Aunque hay avances prometedores respecto a nuevos medicamentos que puedan confrontar la propagación de las bacterias resistentes, no existen soluciones milagrosas. La pregunta entonces es, ¿cómo responder a esta crisis de salud pública?

Para enfrentar el problema, la OMS ha trazado un plan de acción global para enfrentar esta crisis. Éste incluye los siguientes puntos: concienciar a la opinión pública sobre el problema; aumentar la vigilancia y la investigación del tema; reducir la incidencia de las infecciones a través de instalaciones sanitarias e higiene efectivas; optimizar el uso de medicamentos antimicrobianos en humanos y animales y, finalmente, fomentar una inversión sostenible que tenga en consideración las necesidades de todos los países y que permita aumentar la inversión en nuevas medicinas, herramientas de diagnóstico y vacunas.

Y tú, ¿qué podrías hacer para evitar que te suceda? ¿En tus decisiones médicas o personales, cómo podrías ayudar a contener los avances de las “superbacterias”? Cuéntanos en la sección de comentarios o mencionando a @BIDgente en Twitter.

Andrea Ulrich es miembro de la Fundación Global Health Corps y trabaja como consultora en la División de Protección Social y Salud del BID. 

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Dia Mundial Sin Tabaco: Déjalo todo, también la pipa y los cigarros electrónicos

Vie, 05/26/2017 - 18:01

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Por Tania Marin.

Aunque hoy son pocos los que ponen en duda los efectos nocivos del tabaco sobre la salud, persisten las nociones erróneas de que fumar cigarro electrónico o pipa de agua es “menos malo.”  

El uso del tabaco continúa siendo un problema de salud pública mundial. En América Latina, el consumo por parte de las mujeres ha aumentado, particularmente entre las adolescentes en países como Argentina. La buena noticia es que una mayor consciencia, sumada a la adopción de políticas públicas anti-tabaco y a la aplicación del Convenio Marco Internacional para el Control de Tabaco, ha resultado en una disminución global en su consumo. Pero esto no es suficiente; aún hay mucha desinformación respecto al riesgo que representa consumirlo.

El mercado no ha tardado en responder

Los cigarrillos manufacturados son los favoritos entre fumadores a pesar de que sus consecuencias para la salud son conocidas e irrefutables. Ante esto y con la promesa de lograr los mismos efectos sin consecuencias negativas, el mercado ofrece a los consumidores alternativas supuestamente menos dañinas. Recientemente, los cigarrillos electrónicos y las pipas de agua se han popularizado como reemplazos al cigarrillo. Sin embargo, ninguna opción es tan saludable como piensas.

Mito 1: Los cigarros electrónicos son menos nocivos y no generan dependencia.

Los cigarros electrónicos (e-cigarettes o e-cigs en inglés) son dispositivos electrónicos que, al calentar una solución (e-liquid en inglés), crean un aerosol, usualmente saborizado, que las personas inhalan. En muchos lugares, se ha adoptado el anglicismo vaping para referirse al acto de inhalar el aerosol producido por el cigarro electrónico.

Los riesgos a la salud causados por estos dispositivos están asociados al tipo de sustancia que suministran. El aerosol que producen contiene múltiples sustancias tóxicas como glicoles, aldehídos, metales, partículas de silicato, entre otros, y se ha comprobado que estas sustancias contaminan el cuerpo.

Existen dos tipos de cigarros electrónicos: los que suministran nicotina y los que no. La nicotina que generan los cigarros electrónicos produce los efectos ya conocidos: genera adicción y favorece el desarrollo de células cancerígenas, además, tiene efectos adversos sobre el desarrollo fetal. Los cigarros electrónicos no deben ser utilizados por niños o por mujeres embarazadas o en edad reproductiva.

Aunque el número y nivel de toxinas generadas por el uso de los cigarros electrónicos, en promedio, suele ser menor que en los cigarros comunes, en algunos casos se han detectado concentraciones iguales o incluso mayores, o toxinas que ni siquiera se encuentran en los cigarros comunes.

Al tratarse de un producto relativamente nuevo, son controversiales porque hace falta mayor y mejor evidencia para determinar si los cigarros electrónicos pudieran representar una alternativa efectiva para dejar de fumar, y cuáles serían los efectos de su consumo a largo plazo. Sin embargo, la evidencia existente demuestra que las consecuencias son iguales o, por lo menos, similares a las ocasionadas por los cigarros comunes. Por todo ello, e incluso debido a intereses comerciales, la regulación de los cigarros electrónicos varía sustancialmente entre países.

Mito 2: Las pipas de agua no contienen nicotina.

Las pipas de agua, también conocidas como shisha, hooka o narguile, funcionan con carbón, cuyo vapor es aspirado a través de una manguera. El consumo de pipas de agua como tabaco es bajo en América Latina, sin embargo, los estudios en la región son escasos. Lo que se sabe es que hay una creencia bastante extendida, aunque sin fundamento, de que el agua “filtra” el humo antes de ser inhalado. Debido a la diseminación del tabaco con sabor, se piensa erróneamente que no se está consumiendo tabaco o nicotina.

El consumo de tabaco mediante pipas de agua se ha asociado a enfermedades respiratorias, dentales y de la cavidad oral. Los efectos a largo plazo del uso regular de pipas de agua también está asociado con enfermedades como el cáncer oral, esofágico, carcinoma gástrico, la bronquitis crónica, enfisema pulmonar, aumento del riesgo cardiovascular, entre otros padecimientos. Si bien es cierto que existen pipas de agua que son preparadas sin tabaco, el humo que éstas producen tiene los mismos componentes tóxicos que las preparadas con tabaco, a excepción de la nicotina.

Más allá de los mitos, es una realidad que ni los cigarros electrónicos ni las pipas de agua son innocuos, al contrario, son más dañinos para la salud de lo que piensas. En muchos casos, las consecuencias son similares a las producidas por los cigarrillos normales, aún para los fumadores pasivos. Es así que su uso es una forma más –no inocente-– de consumir tabaco.

En el Día Mundial sin Tabaco, vale la pena recalcar que no importa cómo fumes, el impacto sobre tu salud puede ser muy grave, por lo tanto, es mejor evitarlo. Ahora que sabes sobre los efectos negativos de los cigarros electrónicos y las pipas de agua, ¿cómo harías (o has hecho) para dejar de consumir tabaco? ¿Qué regulaciones existen en tu país? Cuéntanos en la sección de comentarios o mencionando a @BIDgente en Twitter.

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Startups para la inclusión de las personas con discapacidad, ¿qué propondrías?

Lun, 05/22/2017 - 11:00

Copyright © 2017. Banco Interamericano de Desarrollo. Si deseas republicar el artículo, por favor solicita autorización a sph-communication@iadb.org.

Por Patricia Jara.

Las startups están de moda. Se trata de una tendencia que goza de gran popularidad y básicamente consiste en impulsar el desarrollo de nuevos negocios a partir de ideas innovadoras que simplifiquen procesos y generen mejores resultados. Así, surgen diversas convocatorias a eventos de creación colectiva donde se buscan soluciones a problemas concretos presentados como desafíos. Eventos de esta naturaleza invitan al despliegue de la creatividad y provocan a la imaginación para resolver problemas. Cuando el desafío tiene que ver con las discapacidades, es inevitable pensar en las múltiples posibilidades que ofrece la tecnología.

Probablemente vengan a la mente imágenes relacionadas con la robótica de la discapacidad, esto es, el desarrollo de dispositivos diseñados para corregir limitaciones de movilidad o la creación de herramientas para favorecer la comunicación de las personas con discapacidad visual, auditiva o del habla. La gama de aplicaciones es extraordinaria y es posible encontrar desde prototipos de nuevas sillas de ruedas, hasta ayudas técnicas que operan como verdaderas extensiones del propio cuerpo, como manos, brazos y piernas y que logran una increíble efectividad funcional. Este ámbito del desarrollo tecnológico es, sin duda, uno de los principales aportes de la ciencia moderna a la inclusión de las personas con discapacidad.

Más allá de lo obvio

Hace algunos meses, el Servicio Nacional de la Discapacidad de Chile, con apoyo del Laboratorio de Gobierno, la organización Lead to Change y el Banco Interamericano de Desarrollo, lanzó un desafío abierto a la ciudadanía para recoger ideas innovadoras que mejoren las condiciones de vida de las personas con discapacidad. Entre las propuestas finalistas, un número importante se enfocaba en desarrollo tecnológico aplicado a ayudas técnicas para desenvolvimiento funcional de las personas con discapacidad.

Hubo, sin embargo, una iniciativa que llamó particularmente mi atención. Se trata de un modelo de gestión para la continuidad de la atención y el seguimiento a pacientes crónicos de alta complejidad. Consiste en generar un canal de comunicación entre el equipo tratante del hospital y el equipo del consultorio mediante telemedicina. Inicialmente, no le vi mayor gracia porque me pareció una idea poco innovadora, más centrada en la gestión y sobre una práctica que debería existir de todos modos. Sin embargo, cambié radicalmente de opinión cuando escuché a los médicos del hospital Ezequiel González Cortés presentar los fundamentos de su iniciativa.

Aunque el modelo de redes asistenciales contempla un marco así, en la práctica es difícil la articulación entre niveles. Más aún cuando se trata de dar seguimiento a un paciente que egresa de una estadía hospitalaria y regresa a su comunidad. En ausencia de un protocolo más estructurado que le dé continuidad a la atención, son los propios pacientes y sus familiares quienes asumen los enormes costos que esto genera. Además, deben seguir trasladándose al hospital para la realización de sus controles, lo cual implica tiempo, esfuerzo y dinero adicional. Esto afecta la continuidad de los tratamientos y la vigilancia de las condiciones de salud, pues las personas descontinúan las visitas o simplemente abandonan el tratamiento, con un impacto negativo directo sobre su salud.

¿Qué beneficios aporta esta startup?

La telemedicina como estrategia de comunicación para discutir casos complejos y compartir criterios sobre procesos de rehabilitación entre los equipos clínicos, particularmente al momento de transferir pacientes, ofrece importantes beneficios.

Por un lado, puede disminuir significativamente las visitas hospitalarias de los usuarios al trasladar las citas para control y tratamiento a la unidad de salud o al centro comunitario de rehabilitación más cercano a su domicilio. Así, favorece la permanencia del paciente en su comunidad, manteniendo a su vez la continuidad de los tratamientos, algo fundamental especialmente si se trata de potenciar procesos de rehabilitación.

Definitivamente, la integración de redes asistenciales mediante protocolos de comunicación continua entre equipos clínicos debería ser habitual en los sistemas de salud. Pero sabemos que, en la práctica, es necesario reinventar los esquemas de gestión que los hagan más eficientes en su funcionamiento y más eficaces para los usuarios. Así, la telemedicina se convierte en una propuesta aparentemente sencilla pero de muy bajo costo, alto potencial de réplica y altos retornos para los equipos de salud y sus pacientes.

Y tú, ¿cómo utilizarías un startup para revolucionar la salud de las personas con discapacidad? Cuéntanos en la sección de comentarios o mencionando a @BIDgente en Twitter.

Patricia Jara es socióloga en la División de Protección Social y Salud del Banco Interamericano de Desarrollo en la oficina de Chile.

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La salud infantil mejora en América Latina

Mar, 05/16/2017 - 07:00

Copyright © 2017. Banco Interamericano de Desarrollo. Si deseas republicar el artículo, por favor solicita autorización a sph-communication@iadb.org.

Por Ricardo Perez y Tanía Marín Macías.

El claro descenso de la mortalidad de los menores de cinco años en América Latina se acerca esperanzadoramente a uno de los retos fundamentales de los Objetivos de Desarrollo del Milenio de las Naciones Unidas. Reducir las altas tasas de mortalidad infantil en el mundo fue uno de los objetivos que la Organización de las Naciones Unidas (ONU) consideró prioritarios para el nuevo milenio. En América Latina esas cifras eran especialmente dramáticas. En Bolivia, de cada 1.000 niños nacidos en el año 2000, cerca de 80 morían antes de cumplir los cinco años y en Perú, fallecían casi 40. Quince años después esas tasas se redujeron a la mitad.

Además de esta reducción en la mortalidad infantil, diferentes indicadores mostraron mejoras significativas en el estado de salud de los niños menores de cinco años en siete países de América Latina: México, Costa Rica, Colombia, Perú, Bolivia, Brasil y Argentina. Ese avance no se puede asociar únicamente a la cobertura pública sanitaria, sino que es el resultado de la combinación de varios factores. El cambiante contexto político, económico y social de los últimos 15 años, así como los determinantes sociales de la salud, abonaron el terreno hacia el optimismo.

En estos países, los Gobiernos otorgan cobertura sanitaria a los niños menores de cinco años de dos maneras distintas: a través de planes explícitos de beneficios que delimitan claramente cuáles son las intervenciones en materia de salud cubiertas por el Estado (Argentina, México y Bolivia) o como parte de sus Sistemas Nacionales de Salud (Brasil, Colombia, Costa Rica y Perú). Ambas formas de actuación incluyen la atención prenatal, por lo que el parto y sus complicaciones se encuentran cubiertos, así como las enfermedades neonatales, la vacunación, el control sanitario preventivo para los niños y la atención médica general y de urgencias.

Con independencia del sistema de cobertura, la desnutrición infantil crónica disminuyó en todos los países, hubo reducciones significativas en la mortalidad de los menores de cinco años o en la mortalidad infantil causada por infecciones respiratorias y en el caso de las defunciones de neonatos o provocadas por enfermedades diarreicas las cifras se redujeron a la mitad.

A excepción de Bolivia, hoy más del 90% de los partos tiene lugar en centros sanitarios y en muchos casos esa cifra es superior al 95%. Sin embargo, con el aumento de los partos institucionalizados se ha registrado un incremento en el número de cesáreas practicadas que, en algunos casos, se han duplicado o triplicado. De hecho, el porcentaje de cesáreas se encuentra muy por encima del 15 % recomendado por la Organización Mundial de la Salud (OMS), lo que permite suponer que en muchos supuestos se realizan de forma injustificada. En México y Colombia más del 40% de los nacimientos son por cesárea y en Brasil esta cifra supera el 50%. Asimismo, el porcentaje de bebés prematuros aumentó en todos los países analizados y se encuentra por encima del 7%, destacando el caso de Costa Rica en el que se estima que un 13,6% de los nacimientos son prematuros.

La cobertura sanitaria que estos siete países de América Latina ofrecen a los niños menores de cinco años, unida a la influencia positiva del contexto social, local e incluso internacional alientan un futuro esperanzador. Sin embargo, el análisis de las condiciones de salud de este sector de la población sigue ofreciendo un panorama muy sensible a problemas no resueltos y emergentes que, por un lado, se caracterizan por la persistencia de las consecuencias de la desnutrición o las defunciones por diarrea y, por otro, enfatizan la necesidad de abordar nuevas realidades como la prematuridad o las cesáreas innecesarias cuyas incidencias en el desarrollo y el estado de salud de los niños son muy negativas.

Ricardo Pérez Cuevas es médico, especialista sénior en salud y editor del Blog Gente Saludable del Banco Interamericano de Desarrollo.

Tania Marín Macías es médica y tiene una maestría en Salud Internacional. Actualmente colabora como fellow en la División de Protección Social y Salud de BID.

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Un grupo de Whatsapp en Belice ayuda a diagnosticar complicaciones en el embarazo

Lun, 05/08/2017 - 07:00

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Por Ignez Tristao.

– “Veo unas ramificaciones en el lado izquierdo”, aprecia un doctor al ver en la pantalla la ecografía ultrasonido que se le está realizando a una mujer embarazada.

– “Sí. Yo creo que se trata de unas micro calcificaciones”, señala otro médico al ver la ecografía.

– “En efecto. Tiene múltiples calcificaciones. Podría ser una complicación”, sentencia un tercer galeno, que analiza con detalle los movimientos del feto a través del monitor.

Las imágenes de la ecografía alertan de que algo se está complicando en el embarazo de la mujer. Hasta 12 médicos ginecólogos y generales analizan y discuten las imágenes en tiempo real. Sin embargo, ninguno de ellos está en la misma sala. Ni siquiera en el mismo hospital. Solo uno de los médicos está junto a la mujer realizándole un monitoreo mediante el uso del diagnóstico por ultrasonido. Conforme va obteniendo las imágenes de la prueba, las comparte a través de su teléfono inteligente con el resto de sus compañeros.

Son un grupo de médicos conectados a través de un grupo de Whatsapp gestionado por el Ministerio de Salud de Belice, con el apoyo de la Iniciativa Salud Mesoamérica. Los médicos han sido capacitados para diagnosticar imágenes de ultrasonido a través de esta innovadora tecnología.

Durante los últimos meses de 2016, el grupo se estuvo entrenando para esta nueva metodología de diagnóstico de imágenes y recibió el apoyo de médicos ginecólogos especializados en Honduras. Ahora ha llegado el momento de comenzar a diagnosticar e interpretar imágenes en casos reales.

La doctora Natalia Beer, asesora técnica de Salud Materna e Infantil del Ministerio de Salud de Belice, muestra su optimismo por las implicaciones prácticas que puede aportar este proyecto. “Esta herramienta va a facilitar el acceso a especialistas a mujeres que viven en áreas rurales y desfavorecidas, donde hay complicaciones para acceder a médicos ginecólogos”, concluye la doctora Beer.

La doctora Stephanie Rivero, oficial médico del Hospital Comunitario de San Ignacio en Belice, reconoce que esta nueva técnica supone “un gran avance” para su trabajo diario. “El diagnóstico de imágenes de ultrasonido de embarazos a través de grupos de Whatsapp va a permitir que mejoremos la calidad y la rapidez de los diagnósticos de las complicaciones en el embarazo. Es una herramienta de gran utilidad para ocasiones en las que un médico se encuentra solo y tiene dudas sobre el estado de una paciente. Esta innovación tecnológica va a permitir que, de manera colectiva y en tiempo real, se apoye a ese médico mediante la interpretación colectiva de las imágenes. Es realmente rápido”, indica la doctora Rivero.

Esta doctora asegura que la nueva metodología va a ser “muy eficaz” para diagnosticar con rapidez complicaciones como placentas previas, sufrimiento fetal, incluso lesiones producidas por traumas. “Estoy convencida de que este sistema va a ayudar a salvar vidas. Por ejemplo, un diagnóstico temprano y acertado de una placenta previa puede salvar la vida de una madre. Y este sistema va a permitir hacerlo”, concluye.

En los últimos cinco años, el Ministerio de Salud de Belice, con el apoyo de la Iniciativa Salud Mesoamérica, ha puesto en marcha importantes medidas enfocadas a mejorar la calidad de los servicios de salud que se presentan a mujeres y niños. Los resultados durante este periodo han demostrado que el país ha logrado importantes avances en esta materia. Uno de los datos más destacados es el hecho de que en los últimos cinco años se ha incrementado en más de 70 puntos porcentuales el manejo adecuado de las complicaciones obstétricas.

¿Conoces iniciativas que acercan mejores servicios de salud a comunidades con menos acceso en tu país? Cuéntanos en la sección de comentarios o mencionando a @BIDgente en Twitter.

Ignez Tristao es especialista en Salud en la División de Protección Social y Salud del Banco Interamericano de Desarrollo (BID).

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Así funcionan las transferencias condicionadas en el área de la salud

Lun, 05/01/2017 - 07:00

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Por Pablo Ibarrarán.

El uso de los servicios de salud por parte de las poblaciones más desfavorecidas en la región, así como sus condiciones de salud, han mejorado en los últimos años. Esto se debe, en parte, a que alrededor de 30 millones de familias en América Latina y el Caribe participan en algún tipo de programa de transferencias monetarias condicionadas (PTMC), en el que reciben periódicamente apoyos monetarios del gobierno.  Muchas veces, lo primero que la gente piensa es que se trata de una dádiva y que no hay cambios estructurales en las familias. Sin embargo, la realidad es diferente.

¿Qué buscan los programas de transferencias condicionadas?

Los programas de transferencias condicionadas implican un pacto social entre el gobierno y las familias que viven en condición de pobreza. Por un lado, el gobierno se compromete a brindar servicios de salud y educación para las familias. Por otro lado, las familias se comprometen a cumplir con una serie de compromisos, como asegurarse de que los niños vayan a la escuela y a controles médicos.

La idea es que, al cumplir con estos compromisos, los niños de hoy sean adultos con mayor salud y educación mañana. Además, al cumplir con los compromisos las familias reciben apoyos monetarios de manera regular. Por ello, el dinero que el gobierno destina a estos programas es una inversión a largo plazo que puede traducirse en mejoras a la productividad en el futuro.

Los PTMC incentivan la demanda por servicios de salud, pues inciden sobre algunos de los determinantes sociales de la salud. Sabemos que para algunas familias es difícil cubrir los costos directos e indirectos de asistir al centro de salud, incluso si los servicios son gratuitos. De hecho, la Organización Mundial de la Salud y otros estudios han reconocido la importancia de impulsar la demanda por servicios de salud, que es justamente lo que pretenden los PTMC. Mediante los apoyos monetarios, estos programas buscan romper las barreras económicas, además de brindar información a las familias sobre la importancia y los métodos de cuidado y promoción de la salud.

En salud, ¿funcionan los PTMC?

El objetivo de corto plazo de los programas es aumentar el uso de servicios preventivos de salud, principalmente en niños, niñas y mujeres embarazadas. Existe amplia evidencia que los PTMC cumplen con este propósito. En prácticamente todos los países se ha reportado aumentos significativos en el uso de servicios de salud. De acuerdo con evidencia, en el caso de los niños, el uso de los servicios de salud pasó del 44% al 64% en Honduras y del 20% al 28% en Jamaica (el rango de impactos va de 6,3 puntos porcentuales (p.p.) en Nicaragua a 33 p.p. en Colombia).  Existen estudios que describen los casos de Colombia, Brasil, y una revisión general.

Otro indicador de interés es la atención del parto por personal calificado, que aumentó en 11 p.p. en México y en 12 p.p. en El Salvador (el mismo estudio reporta aumentos de 36 p.p. en India). Finalmente, hay evidencia que en Brasil los controles de salud aumentaron también para los hermanos mayores: los niños y jóvenes de 7 a 17 años, que no tenían que ir al médico como condición, también tuvieron un incremento en asistencia. Esto muestra que los programas lograron cambiar comportamientos más allá de las acciones especificadas como condicionalidades.

Si bien el objetivo inmediato de los PTMC es acercar a la gente a los servicios de salud, lo importante es mejorar la salud de la población. Es importante aclarar que, aunque esto ya no depende de los programas, sino de la calidad de los servicios de salud, se debe analizar si los PTMC han impactado las condiciones de salud de la población beneficiaria

Aquí también hay buenas noticias. En México se documentó una disminución de 4,6 p.p. en el porcentaje de niños con bajo peso al nacer y del 56% en las hospitalizaciones de niños de 0 a -2 años, lo que evidencia la efectividad de los controles preventivos de salud. En Brasil, la probabilidad de ocurrencia de mortalidad en niños y niñas menores de 5 años bajó entre 6% y 17% entre los beneficiarios de Bosa Familia respecto a grupos similares que no participaron, en particular por causas asociadas a la pobreza como la desnutrición y la diarrea. También en México, donde el programa promueve que todos los miembros del hogar usen los servicios de salud, un estudio para zonas rurales en 2007 mostró que la tasa de vacunación entre adultos mayores para influenza, neumococos y tétanos aumentó entre 5 y 8 puntos porcentuales.

¿Cómo funcionan los Programas de Transferencias Monetarias Condicionadas?

Por sencillo que suene, es muy complejo operar programas de transferencias a gran escala. Es necesario definir la población objetivo y una manera de identificarla; las condicionalidades y mecanismos para verificarlas; así como la estructura de las transferencias y esquemas para realizar los pagos de manera eficiente. Desde hace veinte años, varios países de América Latina y el Caribe han trabajado en este sentido, con resultados alentadores. Una nueva publicación del Banco Interamericano de Desarrollo explica cómo funcionan estos programas, identifica mejores prácticas, discute los retos que tienen en su operación y cómo pueden mejorar para lograr mayores impactos, tanto en salud como en otras dimensiones.

¿Qué otras experiencias conoces para impactar en los determinantes sociales de la salud? ¿Cómo crees que podría mejorar la efectividad de las transferencias para impulsar estilos de vida más saludables?

Comparte tus ideas en la sección de comentarios o mencionando a @BIDgente en Twitter.

Para aprender más sobre cómo los programas de transferencias monetarias condicionadas están mejorando vidas:

 

Descarga gratis la publicación: Así funcionan las transferencias condicionadas

 

Pablo Ibarrarán es Especialista líder en protección social en la División de Protección Social y Salud del Banco Interamericano de Desarrollo. 

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Mejor inversión en salud a través de estudios de variaciones en la práctica médica

Lun, 04/24/2017 - 07:00

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Por Diana Pinto.

Durante las últimas tres décadas ha habido una tendencia al crecimiento del gasto en salud a nivel global. Ésta continuará siendo impulsada por el envejecimiento poblacional, el incremento de enfermedades crónicas, la demanda para expandir la cobertura de prestaciones, y la adopción tanto de avances tecnológicos como de medicamentos de mayor costo. Si esto es preocupante, imagina que muchas veces, el gasto puede incrementar sin que esto aporte beneficios claros a la población.

Por ejemplo, el gasto en salud en Estados Unidos representa el 18% del Producto Interno Bruto y sus indicadores de salud están muy por debajo del promedio de países con su mismo nivel de desarrollo. Según un reciente informe del National Academy of Health, 30% del gasto en salud en ese país corresponde a gastos innecesarios o excesivos. De ahí la necesidad de contar con sistemas de priorización en salud que fomenten el uso de intervenciones que brinden beneficios claros para la salud de la población, lo que se ha denominado en la literatura como “atención con valor”.

¿Cómo saber lo que tiene valor?

El estudio de variaciones en la práctica médica es una de las herramientas metodológicas con que cuentan los sistemas de priorización para identificar intervenciones sin valor. Aunque encontrar diferencias en niveles de uso no indica si las prácticas estudiadas son apropiadas o inapropiadas, invitan a los investigadores a sacar la lupa para indagar qué factores pueden explicar esta variabilidad.

Las variaciones a nivel global

El webinar de Ellen Nolte para los miembros de Criteria*, nos proporcionó múltiples ejemplos de cómo se ha estudiado la variación en el uso de medicamentos para enfermedades como la demencia, la osteoporosis, el cáncer, la diabetes y la hepatitis C en el mundo desarrollado. Los medicamentos son un elemento central en el estudio de variaciones no justificadas en las prácticas médicas.

En los países estudiados, Nolte dirige una mirada hacia áreas de política que pueden explicar la variación en el uso de los medicamentos estudiados: los procesos de evaluación de tecnologías; la planeación, organización y direccionamiento de la entrada y adopción de fármacos; y aspectos culturales tanto de médicos como de pacientes respecto al uso de medicinas.

Nolte plantea que una vez que se ha incluido un medicamento en las indicaciones, otros factores claves entran en juego para explicar las diferencias en frecuencias de uso observadas en los países estudiados. Uno de ellos es el requerimiento de copago para medicamentos de fórmula, aunque muchos países aplican excepciones para grupos vulnerables. Los copagos para medicamentos para osteoporosis, por ejemplo, parecen haber restringido en forma importante el acceso de los pacientes en España y Francia, aunque los medicamentos estaban incluidos dentro del formulario público.

¿Qué ocurre en América Latina y el Caribe?

Los anteriores hallazgos señalan el conjunto de factores contextuales que deben ser explorados como determinantes de variaciones en la práctica médica en América Latina y el Caribe (ALC). Una de las pocas intervenciones cuya variabilidad ha sido bien documentada en ALC es la cesárea. La cesárea es un procedimiento que puede salvar la vida de la madre y el bebé cuando surge una complicación durante el embarazo o el parto. Sin embargo, es una intervención quirúrgica que también puede tener complicaciones y efectos negativos para embarazos futuros.

La región presenta la tasa más alta de cesáreas a nivel global, siendo esta del 40.5%, en comparación al 18.6% en el resto del mundo. El porcentaje de partos por cesárea como el total de partos varía entre el 5,5 y el 55,6%, con Brasil y República Dominicana a la cabeza. De esta enorme variación se puede deducir entonces que un porcentaje de las cesáreas son innecesarias (partiendo de que las poblaciones con diferentes tasas tengan desenlaces y condiciones previas comparables) y representan variaciones no justificadas en prácticas médicas.

Si bien se han documentado intervenciones efectivas y existen recomendaciones para reducir la tasa de cesáreas, el éxito ha sido limitado, y todavía hay mucho por hacer para mejor la evidencia sobre los múltiples factores detrás de las cifras y tendencias observadas.

¿Qué acciones se pueden tomar?

Algunas de las recomendaciones que pueden ayudar a reducir la variación injustificada en la atención en salud son:

  1. Incrementar la participación y el conocimiento de los pacientes, al igual que la decisión compartida, en temas de salud, y/o permitirles acceder a información confiable sobre los pros y contras de las intervenciones, sobre los desenlaces esperados, ventajas y desventajas, y sobre los costos mismo.
  1. Determinar los “bundled payments”, que son la manera de estandarizar los costos esperados para algunos de los procedimientos y las intervenciones médicas. Los costos fijos ayudarían a disminuir la variación injustificada.
  1. El pago por desempeño, ya que la variación en el costo se podría relacionar directamente con un resultado positivo en un desenlace en salud.
  1. Continuar impulsando la práctica de la medicina basada en la evidencia, de manera que se empleen solo aquellos tratamientos que hayan demostrado su costo/efectividad además de su seguridad.
  1. Estrategias que apuntan al sistema de salud como tal, a las políticas de salud. Por ejemplo, políticas que estimulan las actividades de prevención y promoción de salud, o que proveen un acceso real a equipos de atención primaria capacitados y que aseguren la calidad.

La persistencia de variaciones no justificadas en los cuidados de salud impacta en forma directa el acceso a los servicios de salud, la salud de la población y el uso eficiente de los recursos. Reducir estas variaciones es esencial para la mejora de la calidad. Pero ¿cómo lo hacemos? Comparte tu opinión en la sección de comentarios o mencionando a @BIDgente en Twitter.

Este post fue publicado originalmente en el sitio de la Red CRITERIA.

Diana Pinto es Economista líder en la División de Protección Social y Salud del Banco Interamericano de Desarrollo y miembro de CRITERIA.

 

*CRITERIA es una iniciativa del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) que busca apoyar a los países de la región para que cuenten con la evidencia y las instituciones requeridas para el mejoramiento de la asignación y priorización del gasto público en salud. A través del fortalecimiento de procesos, la promoción del trabajo colaborativo y el intercambio de conocimiento y experiencias sobre priorización en salud, CRITERIA propone ideas y alternativas para avanzar hacia la cobertura universal en salud en un contexto de recursos restringidos y costos crecientes.

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El primer cumpleaños de los niños afectados por el virus del Zika

Vie, 04/14/2017 - 07:00

Copyright © 2017. Banco Interamericano de Desarrollo. Si deseas republicar el artículo, por favor solicita autorización a sph-communication@iadb.org.

Por Diana Pinto.

Han transcurrido más de quince meses desde que la epidemia por el virus del Zika fuera declarada una “Emergencia de Salud Pública de Interés Internacional” por parte de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Aunque el estado de emergencia ha pasado, se siguen notificando miles de casos nuevos y aun no existe certeza sobre el comportamiento del virus en los próximos años.

Lo que sí se sabe es que uno de los retos más importantes es la prestación de cuidados de las secuelas asociadas al impacto neurológico del zika en la salud pública a largo plazo. La Organización Panamericana de la Salud (OPS) estima que entre 2015 y 2017 en toda la región de las Américas los casos reportados de microcefalia y otras malformaciones congénitas asociadas a esta enfermedad podría superar los 2.700. Los trastornos en el desarrollo de los niños ocasionados por el zika requerirán cuidados especializados por parte del sistema de salud durante toda la vida,  cuyo costo puede oscilar entre 1 y 10 millones de dólares.

Durante 2016, el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) auspició un diálogo en línea entre expertos y gobiernos de cuatro países: Argentina, Colombia, Panamá y Brasil que discutieron soluciones innovadoras para los cuidados de las secuelas del virus del Zika.

Como resultado de este ejercicio, se identificaron prácticas ejemplares desarrolladas en la región, tales como el programa de monitoreo y diagnóstico temprano llevado a cabo por las autoridades de salud de Colombia. En este programa se identifican los recién nacidos de madres infectadas por el virus, derivando aquellos niños con síndromes congénitos evidentes a programas de rehabilitación y manejo integral. A aquellos neonatos sin alteraciones visibles, se les realizan pruebas neurológicas funcionales y seguimiento clínico continuo para diagnosticar posibles alteraciones del desarrollo y así realizar intervenciones tempranas.

En el ámbito internacional también se identificaron estrategias existentes que hacen uso de tecnologías digitales para dar apoyo a familias con niños que requieren cuidados a largo plazo y que se pueden adaptar al contexto de las familias afectadas por el virus del Zika.

Estas son algunas iniciativas destacadas:

  • Plataforma en línea para brindar apoyo y soporte comunitario. Un ejemplo es “Family voices”, que lleva más de 30 años ofreciendo información y consejos sobre profesionales, instituciones de salud y escuelas que se enfocan en cuidados especiales, cómo interactuar con el sistema sanitario, y cómo contactar a otros miembros de la comunidad. Además, se ofrecen guías para el manejo de niños con condiciones crónicas y con discapacidad. Todo esto, con base en las experiencias y los retos que otros ya han experimentado.
  • Plataformas de apoyo con base en mensajes de texto. Se da apoyo e información sobre los cuidados a largo plazo para niños con necesidades especiales, similar al programa “Text4Baby”. Esta aplicación gratuita permite a los padres monitorear el crecimiento y desarrollo de sus niños, generar recordatorios relacionados con citas médicas, obtener información fundamental sobre la salud de los niños, incluyendo prácticas de crianza y alimentación seguras. Además, ofrece una sección donde se evalúa a los padres o cuidadores para verificar que la información ha sido entendida y aplicada de manera correcta.

Para las familias con bebés afectados por el Zika la lucha apenas comienza, pues existe mucha incertidumbre acerca del futuro de estos niños en cuanto a su capacidad para asistir a la escuela o llegar a ser adultos independientes. El desarrollo de programas de seguimiento, rehabilitación temprana y apoyo a largo plazo son una necesidad para mejorar la calidad de vida de éstos niños y sus familias, y al mismo tiempo para promover su máximo potencial. En América Latina ya hay semilleros para desarrollar iniciativas a mayor escala.

Un ejemplo interesante se da en Brasil, donde la madre de un niño con microcefalia creó un grupo en Whatsapp que actualmente tiene 400 miembros que son madres de niños con este problema. La meta de este grupo es darse apoyo las 24 horas del día. Algunas madres se dan ánimo para seguir adelante cuando pasan la noche en vela porque sus bebés lloran continuamente. Comparten trucos para acceder a los centros de salud con mejor atención, para navegar por la burocracia del sistema de salud, sobre cuáles anticonvulsivos funcionan mejor y sobre las mejores posturas para apaciguar a sus infantes.

Dar continuidad y promover ejemplos como el de Brasil y todas las iniciativas que se dan a nivel regional son el mejor regalo que podemos dar en su primer cumpleaños a los niños afectados por el virus del Zika.

¿Conoces otras iniciativas relacionadas a la microcefalia que pudiera servir a los familiares de los bebés afectados por el virus del Zika? Cuéntanos en la sección de comentarios o mencionando a @BIDgente en Twitter.

Diana Pinto es Especialista Líder en salud en la División Protección Social y de Salud del Banco Interamericano de Desarrollo, y lidera el proyecto del BID contra el Zika.

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Netflix, Amazon y las políticas públicas en salud

Lun, 04/10/2017 - 13:30

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Por Luis Tejerina. 

¿Sabías que uno de los síntomas de la tos es interactuar con más personas más veces? O que uno de los síntomas del resfriado común es llamar a tus amigos después del trabajo. A medida que utilizamos cada vez más tecnología en el día a día, dejamos huellas de información digital que pueden ser utilizadas para mejorar el bienestar público en formas que hace 10 años hubieran parecido ciencia ficción.

Por ejemplo, científicos de MIT han estudiado el comportamiento humano observado a través de los teléfonos celulares para predecir no solo si una persona está enferma, sino el tipo de problema de salud que tiene y si una zona geográfica puede ser vulnerable a una epidemia. Para esto se utiliza una técnica que mezcla herramientas estadísticas, sensores y programación conocida como aprendizaje automático o “machine learning” (ML). Analizando la interacción con los celulares ellos encuentran patrones que predicen el estado de salud de una persona (a quién llamamos, con qué frecuencia y cuánto nos movemos).

Las herramientas de machine learning han sido popularizadas por su uso en el sector privado en la mejora de sus servicios. Netflix y Amazon son empresas que utilizan algoritmos de ML en las recomendaciones que hacen de productos y servicios. Este tipo de algoritmos incrementaron su presencia en la cultura popular cuando Netflix anunció en 2006 un premio de US$1 millón para quien pueda mejorar el poder predictivo de sus recomendaciones en un 10%. Un análisis en Google trends nos muestra cómo la popularidad de esta tecnología ha aumentado en el tiempo.

Si bien los algoritmos de aprendizaje automático son matemáticamente sofisticados, están inspirados en la intuición. Si a la mayoría de las personas a las que les gusta la película A les gusta la película B, entonces puedo confiablemente recomendar la película B a una persona que le gustó la A pero no vio la B. De la misma manera si observo que el número de llamadas y el número de personas a las que se llama a lo largo del día están relacionadas con el estado de salud física y mental de una persona, puedo utilizar estos datos para predecir el estado de salud sin necesidad de una consulta médica.

El elemento clave para poder hacer este tipo de inferencia es una base de datos con suficientes observaciones y atributos de personas a las que les gusta la película A y B o una bitácora de actividad del celular y su estado de salud para “entrenar el algoritmo”. Un elemento adicional en los algoritmos de aprendizaje automático es que, a medida que se los utiliza, es posible retroalimentarlos para ajustarlos a la nueva información. Es decir, las máquinas adquieren la capacidad de aprender.

Huellas digitales para predecir estados de salud

El equipo a cargo de la investigación descrita al principio de este artículo ha desarrollado una aplicación que combina atención de especialistas con datos de teléfonos celulares y aprendizaje automático para identificar y tratar la depresión, el stress y la ansiedad. También se han desarrollado algoritmos para:

  • Iniciativas que entrenan algoritmos para el análisis de imágenes con mejores diagnósticos, por ejemplo, de cáncer.
  • Iniciativas para aplicar técnicas de aprendizaje automático y análisis genético y desarrollar medicina personalizada.

Un análisis reciente encuentra que existen 106 compañías orientadas a aplicar algoritmos de aprendizaje automático al sector salud en las áreas de salud mental, asistentes virtuales, monitoreo de estilos de vida, manejo de hospitales y descubrimiento de nuevas medicinas. Sin embargo, el uso de aprendizaje automático puede ir mucho más allá del sector salud dependiendo de la información disponible para entrenar un algoritmo.

El entretenimiento, la salud, las posibilidades son infinitas 

En Costa de Marfil y América Latina se han implementado algoritmos de aprendizaje automático para construir mapas de pobreza. Esta es una herramienta clave, pero es costosa de generar, para la política pública con base en la información de telefonía celular con niveles de precisión (predicciones correctas) de más de 70%.

Mapa de pobreza de Costa de Marfíl

En Dinamarca con información administrativa del sector educativo e información pública, se utilizaron algoritmos de aprendizaje automático con el propósito de predecir deserción escolar. El algoritmo implementado puede predecir la probabilidad de que un estudiante abandone la escuela secundaria con una precisión del 93.5%.

En República Dominicana, los algoritmos ya se implementan en el sector público con el propósito de identificar errores en las fichas socioeconómicas que se utilizan como puerta de entrada a los programas sociales. Así, cuando el algoritmo detecta un patrón extraño (una familia que declara tener un techo de adobe en un barrio de clase media, por ejemplo) se levanta una alerta para verificar la información.

Finalmente, en China se ha utilizado información de telefonía celular con el propósito de medir la actividad económica con alta desagregación geográfica y construir índices de desempleo, consumo y desempeño de empresas.


Machine Learning en América Latina

Dos fuerzas impulsan el uso de algoritmos de este tipo para mejorar la política pública en nuestra región. Por un lado, el diseño de herramientas fáciles de utilizar, el carácter abierto de muchas iniciativas y la creciente demanda por educación en el área de aprendizaje automático incrementan la oferta y bajan los costos de implementarla.

Por otro lado, a medida que los países fortalecen sus sistemas administrativos de información y se logra mayor uso de teléfonos inteligentes, incluso en sectores más pobres de la población, se incrementa la información disponible para entrenar algoritmos que mejoren la toma de decisiones. Un esfuerzo regional que sirva de catalizador para un mayor empuje en la implementación de esta tecnología en la región y logre acceso y generación de mayor información podría tener altos retornos al lograr que América Latina y el Caribe se conviertan en líderes en la adopción de la tecnología para el sector público.

¿Cómo crees que este tipo de tecnologías podría apoyar las políticas públicas en salud en tu país? Cuéntanos en la sección de comentarios o mencionando a @BIDgente en Twitter.

Luis Tejerina es Economista de la División de Protección Social y Salud en la oficina de Honduras del Banco Interamericano de Desarrollo. 

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La depresión mata, aunque no hables de ella

Mar, 04/04/2017 - 07:00

Copyright © 2017. Banco Interamericano de Desarrollo. Si deseas republicar el artículo, por favor solicita autorización a sph-communication@iadb.org.

Por Gador Manzano. 

La tristeza mata. Y si eres joven o adolescente aún más. El suicidio es la segunda causa de muerte juvenil mientras que la depresión es la primera causa de enfermedad y discapacidad entre los adolescentes según la Organización Mundial de la Salud.

Si existe una verdadera enfermedad silenciosa es la depresión. En muchas sociedades sigue siendo tabú y el individuo no solo tiene que combatir la enfermedad en sí, sino también el estigma asociado a ella. En lugar de encontrar apoyo como lo haría en caso de tener un cáncer o una lesión física, encuentra incomprensión y arrastra la vergüenza de una enfermedad aún estigmatizada. Debido a esto, algunos creen que la depresión se puede superar con mera fuerza de voluntad, y no con un tratamiento adecuado.

La depresión se caracteriza por una tristeza persistente y por la pérdida de interés en las actividades con las que normalmente se disfruta. La depresión juvenil es aún más difícil de prevenir, ya que el concepto de que la adolescencia y juventud son tiempos felices y libres de preocupación están encontrados con la realidad.

En el caso de los niños y jóvenes, otros síntomas de esta enfermedad son el retraimiento, la irritabilidad, el llanto excesivo, la dificultad para concentrarse en la escuela, cambios en el apetito o dormir más o menos de lo normal. Aunque esta enfermedad ocurre durante la adolescencia, si no es tratada durante esta etapa puede arraigarse a la adultez y generar mayores problemas en la salud. Según la Asociación Estadounidense del Corazón los adolescentes con depresión mayor o trastorno bipolar están expuestos a un aumento de riesgo de padecer ataques cardíacos.

Además, una investigación realizada en jóvenes en una región de Colombia encontró que el curso de la enfermedad mental en edades tempranas es más crónico y de mayor duración debido a que los jóvenes rara vez reciben tratamiento para su trastorno y, aquellos que lo reciben, tardaron mucho tiempo en buscar atención. En este caso, el 25% de jóvenes con alto riesgo de padecer depresión tenían en común factores como el bajo nivel educativo, la pobreza y la exposición a la violencia.

Estar rodeado de un entorno violento también influye negativamente en la salud mental. Ser víctima o testigo  de un acto de violencia o bullying es uno de los factores que puede desencadenar un trauma sobre todo si no se cuenta con mecanismos internos y apoyo profesional para afrontarlo. En El Salvador el BID está apoyando un programa “Sanando Heridas” que ofrece una atención integral para pacientes que han sufrido algún trauma como fruto de la violencia.

El 7 de abril se celebra el día mundial de la salud y en esta ocasión se dedicará a la depresión. Es un buen momento para hablar de esta enfermedad y recordar algunas de las sugerencias de los especialistas hacia los padres y las personas más cercanas a los adolescentes (profesores, familiares) para prevenirla y ayudar a los más jóvenes a superarla:

  • Habla con los jóvenes sobre las cosas que suceden en el hogar, en la escuela y fuera de la escuela. Intenta averiguar si hay algo que les preocupa.
  • Conoce el entorno de tu hijo o hija y habla con personas de su confianza que lo conozcan.
  • Pide consejos a un profesional de la salud. En caso de depresiones leves no hará falta seguir un tratamiento farmacológico, terapia será suficiente.
  • Protege a tus hijos frente a un estrés excesivo, maltrato o violencia.
  • Presta especial atención al bienestar de tu hijo durante cambios vitales como una nueva escuela o la llegada de la pubertad.
  • Anima a tus hijos a dormir suficientes horas, a comer regularmente, a tener aficiones y a realizar alguna actividad física que les ayude a canalizar el estrés.
  • Si tu hijo o hija piensa en hacerse daño a sí mismo o ya lo ha hecho, pide ayuda inmediatamente a un profesional capacitado.
  • Busca en tu comunidad si existen servicios para atender a los jóvenes. A veces no sabemos lo que hay disponible a nuestro alrededor para este tipo de problemas.

¿Qué tipo de servicios se ofrecen en tu comunidad para apoyar a los y las jóvenes que viven con depresión? Comparte tu experiencia escribiendo un comentario o mencionando a @BIDgente en Twitter.

Gádor Manzano es especialista senior en comunicación especializada en temas de salud.

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Los hospitales públicos de América Latina tienen un promedio de 60 años, ¿eres parte de la solución?

Lun, 03/27/2017 - 07:00

Copyright © 2017. Banco Interamericano de Desarrollo. Si deseas republicar el artículo, por favor solicita autorización a sph-communication@iadb.org.

Por Ignacio Astorga.

¿Cómo podemos asegurar el acceso universal a la salud, si los hospitales en la red asistencial pública regional tienen en promedio 60 años? Esta cifra combina establecimientos que tienen más de 100 años como son el Hospital Rosales en El Salvador, o el Dos de mayo en Lima, con otros de reciente construcción, que no han alcanzado a reponer el deterioro de los establecimientos existentes.

Las consecuencias del deterioro de los hospitales se traducen en:

  • Vulnerabilidad frente a terremotos o clima extremo;
  • Problema de seguridad del paciente asociado, entre otras, a infecciones nosocomiales o falla de equipos de soporte vital;
  • Problemas de seguridad de los trabajadores;
  • Falta de continuidad del servicio por fallas eléctricas, agua, alcantarillado o ascensores, entre otros;
  • Altos requerimientos de mantenimiento.

Estimaciones efectuadas por el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), dimensionan los requerimientos de inversión sobre los USD 100.000 millones, sin embargo, no se trata solo de recursos, sino de proyectos robustos. Dado que solo un escaso número de países cuenta con instrumentos, planes y evaluaciones, surge la pregunta ¿Cómo se están planificando las inversiones en salud a nivel regional?

En este contexto, el BID ha considerado pertinente y prioritario fortalecer las capacidades de los países para gestionar de manera eficaz y eficiente el ciclo de planificación y ejecución de proyectos de inversión en salud.

¡Aprovecha esta oportunidad!

Te ofrecemos cursos gratuitos destinados exclusivamente a profesionales que trabajen en sector público a nivel nacional o sub nacional, en ministerios o instituciones vinculadas con la formulación, evaluación o gestión de proyectos de inversión.

Los cursos virtuales durarán entre 4 y 5 semanas cada uno, y serán implementados entre mayo y diciembre 2017:

1. Curso virtual estilo MOOC, mayo: Temática general de Asociaciones Público-Privadas (APP). Abierto a todo público.

2. Curso virtual, julio: Preparación de proyectos APP en el sector Salud. Postula a tu equipo.

3. Curso virtual, setiembre: Preparación de Planes Maestros de Inversión con enfoque de Red. Postula a tu equipo.

4. Curso virtual, noviembre: Preparación de Estudios de Pre-inversión para Hospitales. Postula a tu equipo.

Al aprobar estos cursos, tú y tu equipo obtendrán las siguientes certificaciones otorgadas por el BID a través del Instituto Interamericano para el Desarrollo Económico y Social (INDES):

  • Certificación en APP en el Sector Salud: Cursando el MOOC General de APP y APP en el Sector Salud.
  • Certificación en Gestión de Proyectos de Inversión en el Sector Salud: Cursando los cuatro cursos.

Dado que los cupos son limitados, te invitamos a que postules con tu equipo (de hasta 4 miembros) para ser parte de este importante programa que tiene por objetivo fortalecer los conocimientos y capacidades de los gestores para diseñar y evaluar proyectos de inversión en el sector salud y, en los casos en los que corresponda, estructurar e implementar asociaciones público-privadas en el mismo. El BID concederá una beca de hasta US$8,500 por curso a cada postulante seleccionado, para cubrir la matrícula de los cursos correspondientes a la certificación.

Adicionalmente, los equipos que obtengan la mejor calificación en los cursos y que presenten un proyecto de interés, ya sea en tema de Redes, Pre-inversión en el Sector Salud, o en Asociaciones Público-Privadas en el Sector Salud, podrán ser seleccionados por un comité para participar en un taller presencial sobre la temática del curso relacionada con su proyecto; esto le dará oportunidad de ganar:

  • Una media beca por valor de US$5,000 (cubre costo de curso presencial, hospedaje y alimentos) o
  • Una beca completa por valor de hasta US$8,000 (cubre costo de curso presencial, pasaje aéreo, hospedaje y alimentos) *

*Cualquier otro gasto adicional a lo que cubre la beca y media beca correrán por cuenta del participante

Si tu equipo tiene interés en participar, postula completando la encuesta en el siguiente link ANTES DEL 15 DE ABRIL. 

ENCUESTA

https://www.surveymonkey.com/r/NS7Z5JY

Si tienes preguntas, envía un correo electrónico a Ana Haro a aharo@iadb.org

Ignacio Astorga es especialista líder en salud de la División de Protección Social y Salud del Banco Interamericano de Desarrollo.

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Trapped in a Hospital for Too Long? Intermediate Care Provides Escape

Lun, 03/20/2017 - 07:00

Copyright © 2017. Banco Interamericano de Desarrollo. Si deseas republicar el artículo, por favor solicita autorización a sph-communication@iadb.org.

By Ian W. Mac Arthur.

There is one public general hospital in Salvador de Bahia, Brazil, where over one in five of all patients remain longer than fifteen days, and 44% of them linger on for more than a month. Most of them suffer from chronic diseases such as cancers, cerebrovascular disease, diabetes, renal failure and peripheral vascular disease. Not only can extended stays in acute hospital wards present risks for patients, such as nosocomial infections, they may also generate inefficiencies by occupying resource-intensive beds intended for acute patients.

This pattern recurs throughout many countries in Latin America and the Caribbean which, to different degrees, are experiencing the demographic and epidemiological transitions characterized by aging populations and a higher burden of chronic disease. This translates into a growing demand for health services and spending, and thus, these countries are exploring options to achieve a more rational organization of their health care systems.

A solution encountered in several developed countries, such as the United States of America, the United Kingdom and Norway, is known as “intermediate care,” which emphasizes rehabilitation and therapy services that require fewer clinical and technological resources than acute care. Intermediate care has generally intended to:

  • Prevent inappropriate admissions to these facilities
  • Promote safe and early transitions out of acute hospitals
  • Foster independence in community settings.

Meeting these objectives involves applying appropriate procedures to identify eligible patients, exercising rigorous protocols during their transfer, and ensuring their comprehensive assessment and adhesion to a therapeutic plan managed by a multidisciplinary team structured around a core nursing staff.

Although there are several different models for intermediate care on the spectrum from hospital to primary care, and home health is attractive due to its relatively low service costs, many patients will need an institutional, bed-based solution due to clinical characteristics, a lack of family and social support, or low health system capacity at the primary care level. For these individuals, inpatient non-acute facilities, or “intermediate care hospitals” may provide superior outcomes at a lower cost than traditional care on a hospital ward.

The international literature regarding this type of service reveals positive findings on provider and patient satisfaction, clinical outcomes, and cost-effectiveness. Quantitative research involving multiple randomized control trials have shown greater functional independence and reduced hospital readmissions among patients discharged to intermediate care hospitals compared to those remaining on wards in the general hospital.

Therefore, the intermediate care hospital is precisely the type of service chosen by the State Government of Bahia to ameliorate the bed blocking due to long stays by chronic patients in general hospitals. This new service should follow policy guidelines recently established by the Brazilian Ministry of Health regarding “Specialized Hospitals for Prolonged Care,” and the Inter-American Development Bank is supporting this initiative with financing and technical assistance.

 

Publication: The “Intermediate Care Hospital:” Facility Bed-Based Rehabilitation for Elderly Patients.

Are authorities in your country considering intermediate care as a potential policy approach toward population aging and the increasing burden in chronic disease? Are similar solutions being implemented already? Please share your comments and opinions with us in the comments section or by mentioning @BIDgente on Twitter!

Ian Mac Arthur is a Lead Specialist in the Social Protection and Health Division at the Inter-American Development Bank.

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¿Atrapado en un hospital por demasiado tiempo? El cuidado intermedio es la vía de escape

Lun, 03/20/2017 - 07:00

Copyright © 2017. Banco Interamericano de Desarrollo. Si deseas republicar el artículo, por favor solicita autorización a sph-communication@iadb.org.

Por Ian W. Mac Arthur.

Hay un hospital general público en Salvador de Bahía, Brasil, donde uno de cada 5 de entre todos los pacientes permanece más de quince días y 44% de ellos se quedan por más de un mes. En su mayoría padecen enfermedades crónicas tales como cáncer, enfermedades cardiovasculares, diabetes, insuficiencia real y enfermedades vasculares periféricas. Estas estadías prolongadas en salas hospitalarias para enfermos agudos no solo presentan riesgos para los pacientes, entre ellos infecciones nosocomiales, sino que también pueden generar ineficiencias pues ocupan camas que demandan muchos recursos y están destinadas a los casos agudos de enfermedad.

Este patrón se repite en muchos países de América Latina y el Caribe que, en distintos grados, experimentan las transiciones demográficas y epidemiológicas caracterizadas por el envejecimiento de la población y una mayor carga de enfermedades crónicas. Esto se traduce en una demanda creciente de servicios de salud y de gastos y, por ello, se están explorando en la región posibles opciones para lograr una organización más racional de los sistemas de atención médica.

Muchos países desarrollados, como los Estados Unidos de América, el Reino Unido y Noruega, han encontrado una solución conocida como “cuidado intermedio”, que pone el acento en servicios de rehabilitación y terapia que requieren menos recursos clínicos y tecnológicos que el cuidado de pacientes agudos. El cuidado intermedio por lo general pretende:

  • Promover un pronto y seguro abandono de los hospitales destinados a pacientes agudos.
  • Prevenir las admisiones inadecuadas en estas instalaciones.
  • Fomentar la independencia en contextos comunitarios.

Cumplir con estos objetivos supone aplicar procedimientos apropiados para identificar a los pacientes elegibles, usar protocolos rigurosos durante su transferencia y asegurar su evaluación integral y su adhesión a un plan terapéutico manejado por un equipo multidisciplinario estructurado en torno a un personal de enfermería principal.

Si bien hay varios modelos diferentes de cuidado intermedio en el espectro de transición del hospital a la atención médica primaria y aunque el cuidado en el hogar resulta atractivo dados sus costos relativamente bajos, muchos pacientes necesitarán una solución institucional de hospitalización debido a características clínicas, a una falta de apoyo familiar o social o a una baja capacidad del sistema de salud a nivel de la atención primaria. Para estas personas, las instalaciones intrahospitalarias para la atención de pacientes no agudos o los “hospitales de cuidado intermedio” pueden producir resultados superiores a un costo menor que el de los cuidados tradicionales en una sala hospitalaria.

La literatura internacional sobre este tipo de servicio muestra hallazgos positivos en lo que concierne a la satisfacción del proveedor y el paciente, a los resultados clínicos y a la relación costo/eficacia. Investigaciones cuantitativas que abarcan múltiples pruebas de control aleatorizadas han demostrado una mayor independencia funcional y un menor número de readmisiones hospitalarias de pacientes dados de alta que han sido referidos a los hospitales de cuidado intermedio, comparados con los que permanecen en las salas del hospital general.

Por lo tanto, los hospitales de cuidado intermedio son precisamente el tipo de servicio que ha escogido el Gobierno del Estado de Bahía para mejorar el bloqueo de camas que producen las estadías largas de pacientes crónicos en los hospitales generales. Este nuevo servicio debería seguir las pautas de política recientemente establecidas por el Ministerio de Salud de Brasil para los “Hospitales Especializados en Cuidado Prolongado” y el Banco Interamericano de Desarrollo está apoyando esta iniciativa con asistencia financiera y técnica.

 

La publicación en inglés: El “Hospital de cuidado intermedio”: Rehabilitación hospitalaria para pacientes de edad avanzada.

¿Existen en tu país autoridades que consideren el cuidado intermedio como un enfoque potencial de política hacia el envejecimiento de la población y la creciente carga de las enfermedades crónicas? ¿Ya se están implementado soluciones similares a las de Brasil? Comparte tus comentarios y opiniones con nosotros en la sección de comentarios o mencionando a @BIDgente en Twitter.

Ian W. Mac Arthur es Especialista Líder en protección social de la División de Protección Social y Salud del Banco Interamericano de Desarrollo. 

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Datos que sirven para curar

Lun, 03/13/2017 - 07:00

Copyright © 2017. Banco Interamericano de Desarrollo. Si deseas republicar el artículo, por favor solicita autorización a sph-communication@iadb.org.

Por Javier Lesaca.

Paulina recorre diariamente Belice para entrevistarse con los responsables de los equipos de salud. Recopila y analiza cientos de datos dispersos en distintas fuentes y formatos. ¿Cuánto tiempo tarda en atenderse a una mujer embarazada que llega por una urgencia?; ¿cuántos niños de una región tienen anemia?; ¿cuántas complicaciones se producen tras el parto en un hospital determinado?; ¿cuántas mujeres siguen dando a luz en sus casas en una aldea?

Encontrar respuestas a estas preguntas ayuda a encontrar los puntos débiles del sistema y a buscar soluciones. Los números y las cifras reflejan si las madres y los bebés beliceños reciben un buen servicio sanitario y hospitalario. En Belice, por ejemplo, en el año 2013, se detectó que sólo el 2,6% de las complicaciones obstétricas se trataban de acuerdo a las normas de calidad. En el año 2016 esta cifra es del 75%. El análisis de los datos que hace Paulina ha logrado salvar la vida de decenas de menores, que han visto cómo ha aumentado la calidad del servicio.

Sin embargo, el trabajo de esta enfermera beliceña es costoso. La información se recopila en papel y está almacenada en diferentes bases de datos. El procesamiento de los datos es manual. Paulina dedicaba gran parte de su jornada laboral a administrar y gestionar cifras, en lugar de dedicar ese tiempo a dialogar con los equipos de salud, o a buscar y proponer soluciones y planes de mejora de la calidad.

A comienzos de 2017 la implementación de un tablero digital de control, accesible mediante un dispositivo móvil, permite a esta enfermera recopilar los datos de manera directa en un sistema informático único que facilita calcular, compartir y visualizar los resultados en tiempo real. Paulina ahora ya puede dedicar el tiempo necesario a atender los equipos y proponer soluciones de mejora de la calidad de los servicios de salud en Belice.

Desde el año 2012, la Iniciativa Salud Mesoamérica trabaja con los Gobiernos de Belice, Chiapas, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, y Panamá para crear sistemas de información capaces de recoger, estructurar y presentar de manera útil y comprensible este torrente diario de datos. Los datos, bien organizados, ayudan a tomar buenas decisiones de gestión y de políticas de salud, así como a tener respuesta a los retos sanitarios diarios que se plantean. Este componente se está realizando con el apoyo de la fundación coreana Korean Knowledge Partnership and Fund for Technology and Innovation.

La visualización de los datos de manera fácil e intuitiva es la fase más sencilla de este proceso. El trabajo más arduo empieza identificando cuáles son las preguntas estratégicas a las que debe de dar respuesta el servicio de salud de un país. Una vez definido qué se quiere conocer, el siguiente paso es encontrar dónde se encuentra esta información. Y después comienza el trabajo de identificación y validación de diversas fuentes, libros de registro anotados a mano en la unidad de partos de un hospital, anotaciones manuscritas de un promotor sobre los hábitos y necesidades de salud de una comunidad; estadísticas oficiales del ministerio de un país; o mediciones externas realizadas por organismos independientes, entre otros. Luego se digitaliza la información para que las fuentes y los datos puedan interconectarse y procesarse. La última fase de este proceso consiste en definir qué actores están autorizados para utilizar estos datos y con qué fines.

Esta herramienta permite a toda la cadena de personal de un sistema de salud compartir y analizar en tiempo real la calidad de los procesos, monitorear la evolución del servicio y aportar soluciones a los retos que se plantean.

La herramienta se conecta a las fuentes de datos existentes en el sistema de información de salud de cada país, y permite a los usuarios definir “salas situacionales” donde pueden elegir los indicadores que están interesados en analizar y profundizar hasta el nivel más bajo disponible. Los usuarios pueden crear planes de acción y compartir sus salas con supervisores u otros colegas para obtener retroalimentación. El sistema permite a los equipos analizar fácilmente sus datos, lo que les permite tomar decisiones basadas en la evidencia.

Paulina, al igual que otras enfermeras, voluntarios, doctores y profesionales de la salud de los países de Mesoamérica, seguirán recopilando miles de datos al año. Sin embargo, ya no se preocuparán más de ordenar, catalogar y almacenar la información. La unificación de la información en tableros digitales únicos permitirá que estos profesionales dediquen su tiempo y sus recursos a lo que verdaderamente ayuda a salvar vidas: interpretar las cifras para mejorar el servicio y la calidad que ofrecen a sus pacientes.

Javier Lesaca es consultor de comunicaciones de la Iniciativa Salud Mesoamérica, en la que participa el Banco Interamericano de Desarrollo (BID).

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